I sintomi di malattie gravi che dovresti conoscere

Alcuni sintomi avvertono che si ha bisogno di cure immediate. Impara a riconoscerli.

Un inspiegabile dolore al polpaccio o la difficoltà a trovare le parole possono essere sintomi di una condizione grave o pericolosa per la vita?

Il nostro corpo invia segnali, i sintomi e i segni, che ci avvisano di eventuali problemi. Per fortuna, la maggior parte dei sintomi si rivelano non preoccupanti. Ad esempio, la maggior parte dei mal di testa sono causati da stress, affaticamento, mancanza di sonno, disidratazione, mancanza di caffeina o da altre cause banali.

A un tratto, un forte mal di testa – il peggiore di tutta la vita – potrebbe significare un sanguinamento nel cervello. Essere in grado di riconoscere i sintomi di condizioni gravi e chiamare il 118 può salvare la vita.

1. Dolore o fastidio al torace, dolore al braccio, alla mandibola o al collo. Improvvisa sudorazione fredda, estrema debolezza, nausea, vomito, sensazione di svenimento o di essere a corto di fiato.

Un malessere del genere può indicare un attacco cardiaco. Se si hanno alcuni di questi sintomi, chiama il 118 senza aspettare. Durante un attacco di cuore, parlandone sempre con l’operatore del 118, è consigliato masticare una normale compressa di Aspirina ® (a meno di non essere allergici) per aiutare a limitare i danni al muscolo cardiaco.

Non tutti coloro che hanno un attacco di cuore avvertono il dolore toracico o una intensa sensazione di costrizione al collo. Alcune persone, soprattutto donne, gli anziani e le persone con diabete, possono avere attacchi di cuore indolore. Conoscere i segnali di un attacco di cuore senza dolore è di fondamentale importanza: debolezza, un improvviso capogiro, palpitazioni, mancanza di respiro, sudorazione intensa, sensazione di angoscia, nausea e vomito.

E’ molto importante conoscere i segni di un attacco di cuore e capirli nel contesto in cui si verificano. Tutti possiamo avere un dolore alla mandibola ma non è corretto pensare subito “Ho un attacco di cuore!”. Se c’è, invece, anche sudorazione e si hanno alcuni dei sintomi che abbiamo elencato – la mancanza di respiro e così via – allora è giusto sospettare che stia accadendo qualcosa di grave.

2. Paralisi delle braccia e delle gambe, formicolio, intorpidimento, confusione, vertigini, visione doppia, disturbi del linguaggio, difficoltà nel trovare le parole o debolezza, in particolare su un lato del viso o del corpo.

Questi segnali possono indicarci un ictus cerebrale, in cui le arterie che portano l’ossigeno al cervello si ostruiscono o si rompono e il tessuto cerebrale muore.

I sintomi dipendono da quale zona del cervello è coinvolta. Se non funziona un grosso vaso sanguigno, può essere colpita un’area talmente vasta che una persona può avere paralisi su tutto un lato del corpo e perdere altre funzioni, come la parola e la comprensione. Se si blocca un vaso sanguigno più piccolo, si può avere una paralisi limitata ad un braccio o una gamba.

In questi casi si deve avvertire subito il 118 per arrivare prima possibile in Pronto Soccorso, dove è possibile ricevere una terapia mirata. Tale trattamento, che dissolve i coaguli nei vasi bloccati, deve essere somministrato entro le prime tre ore dall’inizio dei sintomi. In qualche circostanza può essere necessario un intervento chirurgico urgente. In ogni caso è bene sapere che le cure più recenti potrebbero funzionare entro un periodo di tempo più lungo.

Ricordate sempre che si tratta di un’emergenza: un trattamento rapido può fermare la morte del tessuto cerebrale prima che le lesioni cerebrali diventino permanenti.

3. Debolezza e dolore al polpaccio, dolore al petto, respiro corto o tosse con sangue.

Questi sintomi indicano inizialmente una trombosi venosa. Consiste nella formazione di un coagulo di sangue potenzialmente pericoloso in una vena della gamba. Accade soprattutto se si è stati seduti per molto tempo, come ad esempio su un aereo o durante un lungo viaggio in macchina. Questi sintomi possono anche comparire se si è stati a letto dopo un intervento chirurgico.

Chiunque è suscettibile. I coaguli di sangue sono più comuni di quanto si possa ritenere. Il sangue coagula più facilmente nelle gambe quando si è seduti o distesi per lunghi periodi di tempo, rispetto a quando si sta in piedi e si cammina. Se si forma un coagulo di sangue nella gamba, il polpaccio si gonfia, duole, è morbido al tatto e ci si deve far visitare.

Se si ha improvvisamente dolore al torace o mancanza di respiro, il coagulo di sangue si può essere rotto e un pezzo di esso può essere arrivato ai polmoni attraverso il flusso sanguigno. Questa condizione è l’embolia polmonare, può essere pericolosa per la vita in pochissimo tempo ed è necessario arrivare in Pronto Soccorso senza ritardo.

4. Sintomi di asma che non migliorano o peggiorano.

Gli attacchi di asma bronchiale sono caratterizzati da respiro affannoso o difficoltà respiratorie. Quando un attacco non migliora o peggiora, il paziente dovrebbe ricevere cure d’urgenza.

Se un attacco d’asma non viene curato, può portare a grave affaticamento muscolare toracico e, in casi estremi, alla morte. Alcune persone con asma persistente esitano ad andare al pronto soccorso perché ci sono già andate tante volte o perché hanno bisogno di qualcuno per guidare l’auto a causa della difficoltà a respirare. Così, invece di cercare la cura idonea, cercano di resistere anche se hanno bisogno di dosi più elevate di inalanti o se le misurazioni della funzionalità polmonare peggiorano quando si utilizza un dispositivo per misurare l’efficienza del movimento dell’aria fuori dai polmoni.

Poiché l’asma rende difficile il respiro, i muscoli per la respirazione possono stancarsi e il volume d’aria scambiato dai polmoni si riduce. Come risultato, il livello di ossigeno nel sangue diminuisce, mentre quello di anidride carbonica aumenta. Un accumulo di anidride carbonica nel sangue ha un effetto sedativo sul cervello. Si può perdere la motivazione e l’energia per respirare.

Le persone con asma, dopo aver lottato molte ore, possono sembrare più rilassate. In realtà potrebbero essere in una condizione peggiore. I pazienti che pensano di stare meglio quando in realtà stanno peggiorando sono in una condizione di grande pericolo. Alla fine, potrebbero addirittura smettere di respirare. Diventano sedati e sembrano tranquilli quando in realtà stanno morendo.

Quindi una delle più importanti considerazioni da fare è valutare la durata della crisi asmatica. Se la difficoltà respiratoria dovuta a asma bronchiale dura da diverse ore, non deve essere sottovalutata anche se sembra in miglioramento. Si deve chiamare il 118 e andare in Pronto Soccorso.

5. Depressione e pensieri di suicidio.

Poche persone possono sopportare un dolore toracico o una difficoltà respiratoria, ma molti sopportano la depressione anche se può essere pericolosa per la vita.

La depressione può essere un problema molto serio perché si può arrivare al suicidio. Molte persone non cercano una cura quando sono depresse perché pensano che la loro condizione sarà percepita come pazzia, debolezza o mancanza di virilità. Devono invece capire che esiste uno squilibrio chimico nel loro sistema nervoso e che si tratta di un malattia come qualsiasi altra.

Sintomi della depressione sono tristezza, stanchezza, apatia, ansia, cambiamenti nelle abitudini del sonno e modifiche dell’appetito. La depressione può essere curata con farmaci e psicoterapia.

Se si sente il bisogno di parlare con qualcuno o si hanno pensieri di suicidio, è possibile parlare con qualcuno subito, a qualsiasi ora, chiamando i numeri di telefono nazionali 199 284 284 oppure 02 99777.

6. Sangue nelle urine senza dolore di accompagnamento.

Ogni volta che si vede sangue nelle urine (ematuria), occorre chiamare subito il medico anche se non cè dolore.

I calcoli renali e le infezioni della vescica o della prostata sono cause comuni di sangue nelle urine. Questi problemi sono in genere dolorosi o creano disagio, il che induce le persone a rivolgersi subito al medico. Al contrario, quando si vede il sangue nelle urine ma non si sente dolore, soprattutto se accade una volta sola, molte persone decidono di aspettare. Questo comportamento, purtroppo, è sbagliato: la mancanza di dolore non significa necessariamente mancanza di importanza.

Il cancro del rene, dell’uretere, della vescica o della prostata possono causare sanguinamento nel tratto urinario quando questi tumori sono abbastanza piccoli da non causare dolore e da poter essere curabili. Questo segno non deve essere sottovalutato perché può essere l’unico indizio per una diagnosi precoce.

Se qualcosa non va, fatti sentire!

I pazienti in grado di riconoscere sintomi potenzialmente gravi possono aiutare i medici ad affrontare più efficacemente i loro problemi. Anche se non sembra accettabile, i medici sono esseri umani: possono sbagliare diagnosi importanti, compresi gli attacchi di cuore. La consapevolezza e l’attenzione del paziente può fare la differenza.

Come medico preferisco avere un paziente informato, in grado di aiutarmi affinché io non faccia errori, piuttosto che un paziente intimorito dal camice bianco o dai paroloni.

di Massimo Pacifici

Medico chirurgo, specialista in chirurgia generale.


1.236 commenti per I sintomi di malattie gravi che dovresti conoscere

  • Alice

    La ringrazio moltissimo dottore questa mattina ho fatto in ulteriore visita da un internista anche lei mi ha detto che alla luce di tutte le analisi che ho fatto posso stare più che tranquilla se avevo qualcosa di sicuro non avevo una PCR di 0,3 ne tantomeno una ves a 5 con ciò la ringrazio e le auguro una buona serata cordiali saluti

  • Alice

    Buonasera dottore mi sono dimenticata di dirle un altra cosa ho effettuato per via dei dolori al torace una lastra toracica ed il referto è questo:modesta accentuazione del disegno polmonare in assenza di alterazioni pleuroarenchimali a focolaio con carattere di attività sennò costofrenici liberi da versamento immagine cardiaca nei limiti.dottore cosa vuol dire questadiagniso?sono una persona non fumatrice in attesa della sua risposta la ringrazio anticipatamente

  • Alice

    Gentile dottore la ringrazio moltissimo e le auguro un buon fine settimana cordiali saluti

  • Alice

    Dottore scusi se la disturbo nuovamente volevo chiederle una cosa mi stavo toccando il collo e ho notato che mi scricchiola le ossa della tiroide mi devo preoccupare?non ho problemi di tiroide

    • La tiroide non ha ossa. Gli “scricchiolii” in quella zona sono possibili per cause molto diverse che vanno dalle comunissime forme di artrosi cervicali al più serio enfisema sottocutaneo. Devono essere valutati esclusivamente dal medico. Non cerchi quindi risposte su internet.

  • Roberto

    Egr. Dr. Pacifici se possibile vorrei una risposta alle mie domande se di suo competenza.
    A seguito di un episodio anginoso con occlusione del 85% della coronaria principale, sono portatore di Stent Medicati da Novembre 2016. Assumo da allora due cp. di Brilique 90mg mattina e sera, oltre a pranzo una cp. di cardioaspirina da 100 mg. Per tranquillità, mi è stato consigliato di prolungare la terapia con Brilique per ancora 24 mesi.Ho letto che dovrei assumere quelle da 60mg, Poi, alla scadenza potrò sospenderla ed assumere 1 Cp. di Plavix 75mg in sostituzione.
    Mi è stata sconsigliata l’assunzione di Statine, in sostituzione assumere riso rosso o Berberina. Per la calcificazione coronarica , assumere una Cp. di Vitamina K2. La K2 è efficace?

  • Alice

    Grazie mille dottore gentile e disponibile come sempre

  • Roberto

    Quindi ancora nulla di provato essendo ancora in fase di studio sui benefici.
    Grazie mille

  • Alice

    Dottore un ultima cosa poi la lascio stare io è molto tempo che soffro di un leggero pizzicore di gola che poi guardandola bene è sempre leggermente rossa soffro di gastrite e di reflusso gastroesofageo la mia dottoressa mi ha detto che è quest’ ultimo che mi provoca fastidio alla gola e bruciore e mi ha prescritto riopan da prendere omaprazolo fluimicil e isocef da 400 per sei giorni solo che mi trovo al 3 giorno di trattamento e non trovo giovamento siccome sono ipocondriaca ed ho pensato subito al peggio…. Fino ad ora non si sa quanti soldi ho speso per fare mille accertamenti secondo lei cosa posso fare per risolvere il problema?quante probabilità ci sono che si tratti di qualcosa di brutto a 29 anni?e che poi leggendo su internet mi sono impressionata ancora di più

  • Alice

    Quindi pensa che dovrei fidarmi della mia dottoressa che lo definisce un disturbo causato dal reflusso gastroesofageo?io ho sempre avuto una placca dentro la tonsilla l altro giorno per paura l ho tolta aveva un odore orribile ma il fastidio alla gola non mi è passato?la sensazione è come se avessi sempre la gola secca? Quando mando giù cibo non ho molto fastidio?che esami dovrei fare per escludere qualcosa alla gola?con le analisi del sangue se c era qualcosa si sarebbe visto ?parlo di indici di infezioni come ves PCR ldh e transaminasi nell’ attesa della risposta le mando cordiali saluti

  • Alice

    Buonasera dottore sono stata da un otorino mi ha eseguito la fibroscopia a fibre ottiche non ha rilevato nulla solo il setto nasale un po’ deviato e le tonsille un po’ gonfie mi ha detto che tutto ciò potrebbe essere dovuto sia alla pregressa mononucleosi e reflusso gastroesofageo solo la mia paura è un altra io avevo una placca all’ interno della tonsilla solo che l ho levevata da sola mi chiedo se fosse stato qualcosa altro invece di una placca? Il dottore come può vederla?lui ha detto che non ho segni di infezione di papilloma virus ma io ho il terrore per questo fastidio alla gola quale altro esame posso fare ?

    • Alice, insisto: non cerchi risposte su Internet perché aumenterà solo i dubbi. Quando i dubbi diventano persistenti e iniziano ad influenzare la vita quotidiana, sono essi stessi sintomi da valutare e curare per bene.
      Se le domande che ha fatto qui la tormentano, ne parli presto con il suo medico. Se lo ha già fatto, non abbia timore e lo faccia di nuovo.

  • Alice

    Ha ragione dottore sono diventata abbastanza ipocondriaca poi leggendo internet peggioro questo mio stato ansioso ma se c era qualcosa al livello Delle tonsille e della gola l otorino tramite la fibroscopia a fibre ottiche se ne sarebbe accorta?ho notato sotto la tonsilla una pallina e mi chiedo mai se il dottore l abbia vista lui mi ha detto che è tutto ok ma io sono preoccupata cosa mi consiglia di fare dottore?mi scuso molto con lei del disturbo che le sto recando cordiali saluti

    • Una lesione pericolosa non va via del tutto togliendola da soli. Se ci fosse stato anche solo il sospetto di qualcosa di serio e non visibile alla fibroscopia, lo specialista le avrebbe già consigliato un tampone o una biopsia con un controllo a distanza.

  • Carolina

    Salve dottore ho mia sorella di 17 anni che sta male inizia con respiro acceleratissimo,non riconosce le persone si spaventa a seguire lo svenimento,mal di testa fortissimo e vomito dopo essersi svegliata…ormai abbiamo fatto assolutamente tutti gli esami alla testa,al cuore e tutti gli alri necessari…pero nessun dottore sa da cosa proviene e dicono che è da stress e sono attacchi di panico.queste crisi le ha tutti i giorni da 2 a 5 volte al giorno…non sappiamo più che fare siamo molto preoccupati .la ringrazio come sempre spero che qualcuno sa di cosa di tratta veramente!

  • DANYB91

    Buongiorno,
    e da qualche giorno che mi alzo stanco la mattina, premetto che la notte dormo tranquillamente, però al mattino mi sento stanco, sbadiglio con frequenza, ho la sensazione di gambe stanche, insomma non mi sento bene..

    grazie per le risposte

    • Buongiorno DANYB91. Le cause possono essere davvero tante. Alcune sono legate alla cosiddetta “igiene del sonno”: comportamenti e/o eventi esterni (rumori, ad esempio) in grado di disturbare anche impercettibilmente il riposo notturno. Altre possono dipendere da condizioni di salute, tra cui una lieve anemia oppure una glicemia tendenzialmente bassa, che devono essere precisate insieme al proprio medico.

  • Carolina

    La ringrazio tantissimo per la sua risposta dottore!

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