Cosa fare per la faringite streptococcica?

Le raccomandazioni 2012 della Infectious Diseases Society of America.

StreptococcoLa faringite acuta è una delle patologie per le quali pediatri e medici di medicina generale vengono interpellati più frequentemente: solo negli Stati Uniti si calcolano circa 15 milioni di visite all’anno.

Lo Streptococco pyogenes o β emolitico di gruppo A (SBEGA) è una delle cause più comuni di faringite acuta (in inglese, GAS pharyngitis) e determina il 5-15% delle visite mediche per mal di gola negli adulti e il 20-30% nei bambini.

I sintomi della faringite streptococcica e non-streptococcica si sovrappongono e confondono così diffusamente che una diagnosi accurata effettuata solo sulla base dei segni clinici è virtualmente impossibile. Con l’eccezione di altre rare infezioni batteriche della faringe (causate da Corynebacterium diphtheriae e Neisseria gonorrhoeae), la terapia antibiotica non ha attività nelle faringiti acute causate da microrganismi diversi. È quindi estremamente importante che i medici possano effettuare la diagnosi con precisione per evitare una inutile e dannosa prescrizione di antibiotici.

Una diagnosi precisa e tempestiva della faringite streptococcica, seguita da un’appropriata terapia antibiotica, è importante per la prevenzione della febbre reumatica e delle complicanze suppurative (ascesso peritonsillare, linfoadenite cervicale, mastoidite); per migliorare i sintomi clinici; per ridurre la contagiosità e la trasmissione dell’infezione a familiari, amici, compagni di classe o colleghi di lavoro ed estranei; per minimizzare gli effetti avversi di una terapia antibiotica inappropriata.

Realizzate dalla Infectious Diseases Society of America e pubblicate sulla rivista Clinical Infectious Diseases, le nuove linee-guida sulla faringite da Streptococcus vanno ad aggiornare quelle del 2002. Il team di ricercatori che ha stilato le nuove raccomandazioni, coordinato da Stanford T. Shulman del Children’s Hospital di Chicago, ha annotato anche la ‘forza’ e la qualità dell’evidenza disponibile su ogni raccomandazione utilizzando il sistema GRADE (Grading of Recommendations Assessment, Development, and Evaluation).

Quali sono le raccomandazioni per la diagnosi? Va effettuato un test RAD (rapid antigen detection) e un tampone faringeo. In caso di test RAD negativo, nei bambini e negli adolescenti va effettuata una coltura batterica. In caso di test RAD positivo, la coltura non è necessaria per l’elevatissima affidabilità e specificità del test. Il dosaggio degli anticorpi antistreptococco (TAS, titolo antistreptolisinico) non è raccomandato nella diagnosi di routine di faringite streptococcica perché la presenza di tali anticorpi riflette infezioni passate e non infezioni in corso.

Una volta effettuata la diagnosi, i pazienti con faringite streptococcica devono essere trattati con un antibiotico appropriato e alla dose corretta per il tempo necessario all’eradicazione dello Streptococcus pyogenes dalla faringe (in media 10 giorni). Gli antibiotici di riferimento per i pazienti non allergici sono penicillina e amoxicillina. Il trattamento della faringite streptococcica nei pazienti allergici alla penicillina dovrebbe includere una cefalosporina di prima generazione per 10 giorni, clindamicina o claritromicina per 10 giorni, o azitromicina per 5 giorni. L’uso di un agente analgesico/antipiretico come il paracetamolo o un FANS per il controllo dei sintomi e la febbre può essere consigliato in aggiunta alla terapia antibiotica ove necessario. La somministrazione di acido acetilsalicilico (aspirina e simili) deve essere evitato nei pazienti pediatrici. La terapia aggiuntiva a base di corticosteroidi non è raccomandata.


Shulman ST, Bisno AL, Clegg HW, Gerber MA et al. Clinical Practice Guideline for the Diagnosis and Management of Group A Streptococcal Pharyngitis: 2012 Update by the Infectious Diseases Society of America. Clin Infect Dis. 2012 Nov 15;55(10):e86-102. doi: 10.1093/cid/cis629. [Epub 2012 Sep 9. Version 55/10/e86 2012 Dec 22]

Foto: Wikimedia Commons

di Massimo Pacifici

Medico chirurgo, specialista in chirurgia generale.


1 commento per Cosa fare per la faringite streptococcica?

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